Entre basses, lutherie et palissandre, l'histoire de la musique a été marquée par une grande invention. Une invention qui a considérablement révolutionné les pratiques, tant sur les sonorités que sur le moment de choisir une guitare : celle de la guitare électrique !

De Jimi Hendrix aux Beatles, de nombreux tubes ont fait de la guitare électrique un véritable objet sacré du rock'n'roll. Un objet qui donne envie d'apprendre la guitare à quiconque l'entend résonner dans ses oreilles.

Et qui sait combien de grattes ont été brisées sur scène…

Ce qui est intéressant, avec la guitare électrique, est bel et bien que l'instrument en lui-même a beaucoup évolué. Quelles sont d'ailleurs les véritables caractéristiques d'une guitare électrique ?

Connaître cette histoire n'est pas essentiel à la bonne pratique de la musique, cependant cela vous apportera une certaine culture et une certaine maîtrise de l'instrument. Vous la découvrirez peut-être en cour de guitare.

Les débutants pourront alors s'en inspirer pour reproduire des morceaux et les joueurs confirmés continueront à développer les techniques de leurs idoles. Car oui, il y a des idoles, des pratiquants de la guitare électrique qui ne demandent qu'à être découverts pour jouer de la guitare.

Une histoire qui se transmet de génération en génération. Et que vous pourrez continuer de transmettre à vos enfants ou élèves pourquoi pas... Opérons un gros flashback ensemble !

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C'est parti

L'invention de la guitare électrique

Commençons par le commencement : pour savoir où l'on va avec la guitare électrique, il est capital de savoir d'où l'on vient. Voici donc ce que vous n'apprendrez pas forcément en cours guitare !

Avant l'invention de la guitare électrique, il a bien sûr eu l'invention de la guitare acoustique. C'est elle qui s'est imposée comme une base pour comprendre quel type de guitare est l'électrique. La création de la guitare dite "classique" remonte à plus de 4000 ans. De quoi traiter avec respect cet instrument historique, n'est-ce pas ?

Il a souvent été dit que la guitare n'était qu'une évolution du luth ou de la cithare. Ce dernier était l'un des instruments des plus nobles de la Rome antique. Cependant, ces informations n'ont jamais pu être vérifiées.

D'où vient la guitare électrique ?
La cithare serait peut-être l'ancêtre de la guitare électrique.

En revanche, des archéologues ont découvert la trace d’instruments à cordes comme la harpe-bol ou le tambûr, aujourd’hui âgés d'environ 3500 ans. C'est à cet âge-là qu'a aussi été créée la première guitare. Une guitare utilisée par la chanteuse égyptienne Har-Mose.

Cette dernière se servait d'un modèle que l'on pourrait considérer comme une version bêta de la guitare, composée de trois cordes, dans une caisse de résonance en cèdre poli, lu-même enserré de cuir. Har-Mose, retenez bien ce nom, il pourrait bien être historique !

Mais depuis, et vous devez bien vous en douter, beaucoup d'évolutions ont eu lieu, afin d'arriver aux guitares que nous connaissons et jusqu'à l'apparition de la guitare électrique au XXème siècle.

Car c'est en 1920 que l'ingénieur Lloyd Loard crée la première guitare électrique aux États-Unis. Il travaille alors pour la grande entreprise de création d'instruments : j'ai nommé Gibson !

Cette invention a été possible grâce à l'apparition du microphone à bobine mobile au début du siècle. Ce microphone dynamique a créé une véritable révolution puisqu'il était désormais possible d'enregistrer la musique.

Mais ce sont les musiciens de jazz qui ont vite remarqué la nécessiter d'amplifier le son de la guitare. En effet, il était très difficile de les entendre parmi les orchestres de cuivres qui les accompagnaient. En toute logique, vous l'avez compris, la guitare électrique faisait peu à peu son apparition.

Car oui, l'ingénieur Lloyd Load a donc combiné ce micro à une guitare hawaïenne pour former ce que l'on appelle aujourd'hui la guitare électrique que l'on retrouve en magasin de musique de nos jours.

Mais justement, revenons sur la manière dont cet instrument de musique a été rendu accessible à notre main gauche et à notre main droite !

Découvrez également ici nos cours de guitare !

La commercialisation de la guitare électrique

Il faudra tout de même attendre quelques années avant que la guitare électrique ne soit commercialisée, et présentée dans une forme que l'on pourra rapprocher de celle bien connue de tous aujourd'hui !

Car c'est en 1931 que la « Frying Pan » (autrement dit la "poêle à frire") s'est vue commercialisée aux États-Unis, par Rickenbacker.

Une guitare qui vaut aujourd'hui dans les 2500€. Bien évidemment, au regard de la traduction, il s'agissait bien là d'un surnom, mais il n'en reste pas moins qu'il s'agissait d'une guitare électrique similaire au modèle d'aujourd'hui. Développée dans les années 1930 (entre 1931 et 1932), la Frying Pan reçoit son brevet en 1937.

Comment s'est répandue la guitare dans le monde ?
La première guitare électrique a été commercialisée aux Etats-Unis.

Celle-ci se jouait sur les genoux. Elle n'avait pas de caisse de résonance et des micros avaient été ajoutés au corps de guitare.

Avant de développer et de commercialiser ce modèle, un essai a eu lieu : la "Stromberg Electro". Ce modèle de guitare électrique avait été construite en 1928, jusqu'à la Frying Pan !

Cependant, en France, il faut attendre 1958 pour espérer pouvoir s'acheter une telle guitare. Quelques luthiers du pays comme Vigier, Lag ou Jacobacci, se sont mis à fabriquer ce type d'instrument.

Aujourd'hui, quelques grandes marques se distinguent et prennent une place considérable dans le marché mondial de la musique. Lesquels, allez vous nous dire ? Pas de panique, on vous dit tout !

Où trouver un cours guitare ?

Guitare Fender

Si, au départ, cette firme se nommait Fender's Radio Service puis Fender Electric Instrument Manufacturing Company, il s'agit aujourd'hui de l'un des leaders mondiaux des guitares électriques.

En 1940, Léo Fender monte son propre magasin de dépannages électronique et de fabrication de composants d'amplificateur. Au fil du temps, il se forge une réputation, sait s'entourer de professionnels de la musique, jusqu'à, à la fin de la Seconde Guerre Mondiale, proposer les premiers instruments estampillés "Fender".

Cette société est aujourd'hui l'une des plus connues dans le monde des guitares électriques et amplificateurs.

Guitare Gibson

Créée par Orville Gibson, la Gibson Guitar Corporation (ou GGC) a vu le jour en 1902. Le luthier était notamment un fan de mandoline,  dont il dépose un brevet avant la création de sa société, en 1898, afin de protéger ce qu'il pense être une innovation de forme sur les mandolines.

Il est aujourd'hui reconnu comme l'un des plus grands fabricants de guitare au monde. Car si tout cela est possible, c'est notamment grâce à la période des années 1920 et 1930, où Gibson innove énormément dans la conception de guitares, aussi bien acoustiques qu'électriques.

De nos jours, les Gibson sont souvent recommandés par les musiciens pour obtenir les meilleurs sons et effets à la guitare électrique !

Guitare Epiphone

Quelle est la différence entre basse et guitare électrique ?
La guitare électrique est un instrument de base, qui a tout de même connu une création plus complexe qu'il n'y paraît. Grâce à ses différents acteurs !

Les guitares Epiphone, qu'elles soient électriques ou acoustiques, sont généralement réputées pour leur prix bon marché. Préférées par les débutants, elles offrent tout de même une bonne qualité de son. Il s'agit là d'une entreprise américaine, actuellement implantée à Nashville.

On la considère comme l'une des plus anciennes en la matière, et a par ailleurs été rachetée par l'entreprise Gibson, en 1957. Cette firme familiale est créée en 1865 en Grèce. Le succès est au rendez-vous, et Epiphone accompagne de très grands artistes, tels que Paul Mc Cartney.

On considère que certaines de ces innovations ont fait un bien fou au monde de la guitare, notamment les systèmes de micros Shadow NanoFlex, ou les premières guitares équipées du préampli eSonic MC. En bref, un acteur majeur sur le marché de la guitare électrique, encore aujourd'hui !

Guitare Ibanez

Beaucoup de stars de la musique possèdent une Ibanez. Ces guitares sont réputées pour leur qualité, mais aussi pour leur design exceptionnel et original. Créée par Hoshino Gakki Ten, Ibanez est implantée à Nagoya, au Japon, et est née en 1935.

Rapidement, elle fait de la guitare électrique à micro double bobinages sa spécialité, et attire de grands noms, tels que Steve Vai. Ce dernier aura même sa guitare personnalisée, et sur-mesure !

Ibanez connaît un vrai succès dans les années 1970, alors que certains fabricants japonais décident de construire des répliques de guitares iconiques, tels que les Fender ou les Gibson. Le tout, à un prix défiant toute concurrence. Banco, le succès est annoncé !

Guitare Yamaha

Cette entreprise japonaise n'est pas exclusivement réservée à l'élaboration d'instruments de musique puisque celle-ci propose également un large choix de véhicules (moto, moteurs,…). Ces guitares sont pourtant ses produits les plus connus, et sa spécialité.

Saxophones, batteries acoustiques, flûtes traversières, synthétiseurs, pianos droits, tout y est trouvable, à commencer par les guitares électriques, que l'entreprise japonaise prend grand soin à confectionner.

Connaissez-vous tous les éléments d'une guitare électrique ?

Guitare Vigier

Voilà enfin une entreprise française digne de ce nom, fondée à Grigny, dans l'Essonne. Car en effet, les guitares Vigier sont réputées pour être "haut de gamme", en électrique, mais aussi en acoustique. De quoi être fière du savoir-faire français !

Fondée en 1980 par le luthier Patrice Vigier, on la connaît pour ce soin tout particulier accordé aux finitions, ce qui la rend très appréciée des musiciens et des mélomanes de l'Hexagone... et d'ailleurs !

D'autres marques connues sont toutefois à noter : Dreadnought, Stratocaster, Telecaster, Jumbo, Dean...

Des modèles qui ont aussi donné naissance à d'autres instruments de musique proches comme la guitare acoustique, guitare folk, guitare classique, guitare basse, guitare électro acoustique, basse acoustique, basse électrique...

A noter que tous ces instruments peuvent être accompagnés d'accessoires guitare comme les cordes guitare, l'accordeur, chevalet, médiator, ampli guitare, table de mixage, diapason, partition ou tablature !

Maintenant que vous savez tout cela, pourquoi ne pas vous mettre à un cour de guitare debutant ?

Les courants de la guitare électrique

Comment s'appelait la première guitare électrique ?
Qui n'a jamais dansé sur un morceau de rock ou de pop ? Écoutez le bien, il y a peut-être de la guitare électrique !

Tout au long de son histoire, la guitare électrique a connu plusieurs évolutions. De la première guitare électrique hawaïenne aux grandes Fender d'aujourd'hui, il en a fallu du chemin ! Mais c'est précisément ce chemin qui rend passionnante l'histoire mondiale et nationale de la guitare électrique.

Et les hommes se sont emparés de l'évolution de ses sons pour l'utiliser dans différents styles. C'est aussi la raison pour laquelle nous en connaissons autant aujourd'hui, du blues au rock, en passant par la pop. Mais justement, évoquons ensemble les différents styles musicaux avec lesquels il est possible de s'amuser au moyen d'une guitare électrique.

Que l'on soit auditeur ou musicien, cet instrument est bien plus polyvalent qu'il n'y paraît, et peut s'intégrer à différentes sortes d'ambiances, de la plus grave à la plus légère. Petit tour d'horizon d'une palette insoupçonnée !

Le Blues

Le blues existait bien avant que les guitares électriques voient le jour, mais ces dernières y ont ajouté un supplément d'âme non négligeable, qu'il est toujours de savoir repérer. On notera également que le blues, dès lors qu'il a été créé, incluait une certaine pratique vocale en parallèle des instruments de musique.

Les esclaves noirs du sud des États-Unis d'Amérique dans la seconde moitié du XIXe siècle jouaient alors sur des guitares acoustiques et sur des pianos. Concrètement, il s'agissait là d'exprimer une certaine tristesse, et de raconter sous la forme musicale des problèmes et des questionnements véritables.

Mais au fil du temps, les guitares électriques ont su se faire une place.

Les musiciens s'en servent désormais pour jouer les trois accords de base des douze mesures mythique du blues.

Le jazz

Le jazz est un courant musical descendant du blues, né à la fin du XIXème siècle, et au début du XXème siècle, dans le sud des États-unis, notamment en Nouvelle Orléans. Il s'agit d'un terme afro-américain.

Le jazz était également joué par des esclaves noirs, mais les harmonies étaient généralement plus riches et ne se limitaient pas aux trois accords que l'on connaît au blues. C'est ce que l'on appelait des "worksongs" (chansons de travail"), dont le son des outils étaient la base d'une certaine rythmique jazzy. 

Les propriétaires blancs apprendront par la suite des chants religieux aux esclaves, qui décideront de l'adapter à leur sauce : le jazz naît. Aujourd'hui, la guitare électrique fait partie des instruments que l'on utilise pour musicaliser ce style.

Rappelez-vous que c'est d'ailleurs grâce à ce courant musical que l'on peut aujourd'hui profiter de la guitare électrique.

Le rock

À quoi ressemblait la première guitare électrique ?
Avis à tous les rockeurs, la guitare électrique est votre amie !

Grand maître de la guitare électrique, le rock est né dans les années 60 aux États Unis, et succède au rock'n'roll qui était alors un peu plus dansant (incarné par le célèbre Elvis Presley) dans les années 1940 et 1950.

Il s'agit d'une certaine alliance entre le musique country des États-Unis, et les musiques afro-américaine. De quoi faire toute sa place à la guitare électrique.

C'est ensuite, dans les années 70 que le rock sera à son apogée avec des groupes tels que Led Zepplin, The Who ou encore les célèbres Rolling Stones.

N'oublions pas toutefois d'évoquer le nom de Robert Johnson, artiste majeur des années 1930, dont le blues eu une influence capitale sur le rock'n'roll et ses plus grands acteurs !

On a coutume de percevoir la guitare électrique comme une instrument rock par excellence aujourd'hui, et de fait, certaines introductions sont un terrain de jeu parfait pour les musiciens rockeurs !

Le genre de style musical parfait pour varier les techniques de jeu à la guitare électrique !

La pop

Au départ, la musique populaire regroupait les chansons folkloriques des États-Unis ou bien de Grande-Bretagne. Né dans les années 1960, elle a permis certaines innovations comme le synthétiseur ou l'enregistrement à pistes multiples. Des innovations, mais aussi et surtout, des révolutions musicales, qui ont aussi ouvert le champ.

Car au fur et à mesure, ce nom a été donné à toute la variété internationale que l'on peut écouter à la radio. Les musiques pop ont quelques racines dans le rock. C'est la raison pour laquelle on parle parfois de "pop rock" pour désigner ce mélange des deux styles, idéal pour jouer et s'entraîner à la guitare électrique. 

C'est aussi la raison pour laquelle certains groupes comme The Beatles se situent entre les deux courants. De grands noms, qui ne se catégorisent pas dans un mouvement, mais qui donnent pourtant tout leur sens à des instruments comme la guitare électrique. À vous de jouer à présent !

Le hard Rock

En même temps que le rock, est né l'un de ses dérivés : le hard rock. Dès la fin des années 1960, il prend une dimension bien plus étendue, notamment avec de grands noms du rock que l'on vient de citer, tel que Led Zeppelin, ou encore Les Yardbirds. L'idée ? mélanger le rock et d'autres formes décomposées musicales.

Car oui, cette musique un peu plus dure se caractérise par une dominance de la musique sur le chant.

Elle a notamment été portée par des groupes tels que Scorpions, Black Sabbath ou encore Guns n Roses. Et ici, devinez quoi ? La guitare électrique a une place à part, et un usage bien spécifique, qui rend le hard rock reconnaissable entre mille styles musicaux !

Quels étaient les courants de la guitare électrique ?
Scorpions est l'un des groupes mythiques du hard rock.

Le Heavy Metal

Ce courant musical est très proche du hard rock (il s'agissait d'ailleurs d'un terme similaire, qui voulait dire la même chose, à l'époque, dans les années 1960), mais s'en détache sur certains points. Et notamment sur les effets guitare.

Il s’éloigne notamment des racines du blues et du rock, contrairement au hard rock. Sa musique est faite de distorsions très importantes réalisées à la guitare électrique.

Ses thèmes de prédilection touchent souvent aux thèmes médiévaux, de légendes et invoquent parfois le mal et l'enfer. Ce qui lui vaut d'ailleurs par mal de critiques des communautés religieuses. Il n'en reste pas moins qu'il s'agit d'un merveilleux terrain de jeu pour tous ceux et toutes celles qui souhaitent pratiquer la guitare électrique de façon optimale.

Les styles musicaux, c'est bien, c'est même très bien, mais parfois, ces derniers sont incarnés par de grands noms avant toute chose. Des grands noms qui se sont imposés comme des maîtres de la guitare électriques, et des grands noms de la musique, tout simplement !

Découvrez ici nos cours guitare électrique !

6 grandes guitaristes électriques

Comment reconnaître une guitare électrique ?
Il est important de connaître les gens qui ont participé à rendre la guitare électrique aussi iconique !

Tout bon guitariste a ses idoles. Et certaines de ces grandes stars sont des incontournables. Il vous faudra donc les écouter pour vous imprégner de leur musique qui marque encore aujourd'hui nos esprits...

Avec leur jeu si particulier de guitare électrique, il est impossible d'évoquer l'histoire de cet instrument sans citer ceux qui l'ont rendus aussi populaire, et qui ont réussi à en forger la réputation, et même : la légende. Car si la guitare électrique est un instrument de base aujourd'hui, c'est parce que certains ont réussi à l'incarner.

1. Jimi Hendrix

Plus personne ne présente Jimi Hendrix.

Ce grand guitariste a marqué toute une génération de musiciens et continue des marquer les guitaristes à venir. Décédé à l'âge e 27 ans (il fait désormais partie du "Club des 27"), il a eu le temps de développer de nombreuses nouvelles techniques dans sa très courte et impressionnante carrière. Des techniques qui ont imprégnées tout musicien qui se respecte !

2. BB King

Le roi du blues c'est lui ! Un blues où la guitare électrique a eu toute son importance. De son vrai nom Riley B. King, il est né en 1925, et est mort en 2015.

Il a été celui qui a inspiré de grands noms comme Eric Clapton ou Jimi Hendrix et a su transmettre sa passion avec beaucoup d'émotion. De quoi rendre hommage à celui qui nous a quitté en 2015.

3. Eric Clapton

Chanteur, compositeur et guitariste, le Britannique a aujourd'hui 71 ans.

Après avoir joué avec les Yardbirds ou les BluesBreakers, le guitariste a su imposer son style marqué par le blues. Ses fans le nomment « slowhand » (« main lente ») en référence à son jeu de musicien.

4. Carlos Santana

D'origine mexicaine, né en 1947 (et toujours vivant), Carlos Santana a su imposer son style de rockeur latino au monde entier. Depuis 1969, on le considère comme l'un des créateurs du rock latino, et précurseur de la "musique du monde" (world music).

Il collabore d'ailleurs régulièrement avec de nombreuses stars internationales qui font appel à lui. C'est aussi parce qu'il fait partie des meilleurs guitaristes de tous les temps. De quoi en inspirer plus d'un, non ?

5. Keith Richards

Incontournable membre des Rolling Stones, Keith incarne à lui seul le style du rock.

Accompagné de son acolyte Mick Jagger, il enchaîne les compositions des plus grands morceaux du groupe historique jusqu'à aujourd'hui puisque leur nouvel album vient de sortir.

Quels sont les plus grands joueurs de guitare ?
Keith Richards fait partie des plus grands joueurs de guitare au monde.

6. Chuck Berry

Tout rockeur qui se respecte vénère cet homme qui a été à la genèse du rock'n'roll.

"Johnny B. Goode", "Sweet Little Sixteen" et "Maybelline" c'est lui. Aujourd'hui âgé de 90 ans, il est toujours considéré comme l'un des plus grands guitaristes de tous les temps.

On l'aura compris, la guitare électrique est un instrument, riche, très riche, mais aussi et surtout : très intéressant à étudier. Au-delà de sa pratique, elle possède une véritable histoire, qui la rend d'autant plus désirable lorsqu'on souhaite s'en approcher. C'est votre cas ? On espère que vous en savez désormais plus sur votre instrument préféré !

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Yann

Fondateur de SuperPROF, je suis dévoré par l'envie de découvrir et de toujours apprendre de nouvelles compétences.