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Le plus grand monument chinois de A à Z

De Yann, publié le 16/03/2018 Blog > Langues > Chinois > Tout Savoir sur la Grande Muraille de Chine !

Qui n’a jamais entendu parler de l’immense muraille qui trône depuis plus de 2000 ans en Chine ? Ce monument incroyable s’appelle Chángchéng en chinois (romanisé), ce qui signifie littéralement « la longue muraille ». Et pour être longue, elle est longue !

La Muraille de Chine est probablement le plus célèbre et le plus grand monument construit par le peuple chinois. C’est d’ailleurs le plus grand monument jamais construit par l’Homme, que ce soit en longueur, en surface et en masse !

Qu’elle soit devant nos yeux ou seulement en photo, la grande muraille finit toujours par nous bluffer. Cet énorme rempart, ensemble de fortifications parcourant des milliers de kilomètres, prouve à quel point les chinois sont organisés, tenaces et travailleurs.

Comme un témoignage du temps passé inscrit dans la culture chinoise et depuis 30 ans dans la liste du patrimoine mondial, cette Muraille de Chine est l’un des monuments le plus visités au monde et explique en partie la popularité du tourisme Chine.

Grâce à Superprof, vous connaîtrez bientôt tous les détails concernant cette nouvelle merveille du monde. Si vous projetez de voyager en Chine dans un but touristique, vous passerez forcément par cet édifice grandiose.

Prêts ? Cap sur la Chine, direction la Grande Muraille ! Mais avant, il faut suivre des cours chinois.

Histoire de la Grande Muraille de Chine

La construction de la Muraille

Quels sont les monuments à voir en Chine ? La Muraille a été érigée à l’initiative du 1er Empereur.

Une importante partie de l’histoire de la Chine concerne directement la Grande Muraille. Sa construction s’étale sur près de 2 millénaires, il faut donc reprendre la chronologie depuis le début.

Notre histoire commence alors que la Chine est une monarchie sous le règne de la dynastie Zhou, dont les rois vont régner de 771 à 256 avant Jésus Christ. Cependant, la dynastie décline au profit de plusieurs princes qui vont finalement faire éclater le pouvoir central.

Ainsi débute dès le Ve siècle avant J.-C. une période où plusieurs royaumes se concurrencent pour le contrôle de la Chine : la période des Royaumes combattants, qui durera jusqu’en 221 avant J.-C. C’est à cette époque que chaque royaume construit des pans de muraille pour se protéger des invasions barbares.

Ces différents royaumes émergents correspondaient à des dynasties qui se distinguent :

  • Chu,
  • Han,
  • Qin,
  • Qi,
  • Zhao,
  • Yan,
  • Wei.

Les murailles qui sont dressées par ces États est assez rudimentaire : on utilise de la terre tassée, profitant des caractéristiques du sol chinois (la terre tassée devient aussi solide que la pierre). Cette méthode permet de dresser facilement et rapidement des murs qui peuvent durer des siècles, voire des millénaires.

En 221 avant J.-C., l’un de ces États réussit à unifier tous les royaumes de Chine et fonde un Empire. La première dynastie impériale chinoise est donc celle des Qin, avec à sa tête l’empereur Qin Shi Huang. Il est celui qui va entreprendre les premières réformes de construction d’une muraille. D’abord au Nord, puis en se servant des murs pré-construits à l’Ouest.

L’une des seules sources que nous possédions de cette époque est le Shiji de Sima Qian, mais le peu d’informations que l’auteur nous livre ne nous permet pas d’établir la date de construction précise de la Muraille de Chine. Nous savons juste que 180 millions de mètres cube de terre aurait été nécessaires à sa construction.

Selon une légende populaire, les corps des ouvriers morts de fatigue pendant la construction auraient également été utilisés comme matériaux. En réalité, il est fort possible que les corps de ces ouvriers morts d’épuisement aient été enterrés près de la Muraille et non dedans. Mais on ne sait jamais vraiment avec ces légendes !

Ces fabulations sur la Chine inscrit la grande muraille comme étant l’un des lieux à visiter Chine quand on part sur le continent asiatique !

Et pour mieux comprendre la Chine pourquoi ne pas prendre des cours de chinois ?

La Muraille de Chine comme route commerciale

La dynastie qui a suivie celle des Qin est la dynastie des Han, dont l’empereur Gaozu prend le pouvoir en Chine en 202 avant J.-C. La stratégie que vont adopter les Han est simple : abandonner l’entretien de la Muraille et préférer négocier avec les envahisseurs du Nord en leur offrant des « cadeaux diplomatiques », tels que des femmes…

Cependant, sous le règne de l’empereur Wudi, la construction de la Muraille va reprendre pour 2 raisons :

  • Se défendre contre un peuple chinois nomade du Nord, les Xiongnu contre qui les offensives commencent en 129 avant J.-C. et se termineront par la victoire des Han en 119 avant J.-C.,
  • Établir une route commerciale qui devient progressivement ce que l’on appelle la Route de la Soie.

Si l’on devait résumer l’utilité globale de la Muraille de Chine au cours de son histoire, nous pouvons dire qu’elle servait d’avantage de route de transport d’Hommes et de marchandises plutôt que de fortification défensive, même si cet aspect n’est pas négligeable. On apprend aussi ceci en cours de mandarin.

La fin de la dynastie Han, au IIIème siècle après J.-C., est marquée par l’éclatement de la Chine en 3 royaumes :

  • Le royaume de Wei, au Nord,
  • Le royaume de Wu, au Sud-Est,
  • Le royaume de Shu, à l’Ouest, dans le bassin du Sichuan.

L’entretien de la Muraille devient alors beaucoup plus compliqué et son utilité plus contestable. Pourtant, à la fin du VIème siècle après J.-C., à la fin de la dynastie des Wei du Nord, le projet de construire une véritable Muraille revient sur le tapis, mais il ne sera jamais mis en exécution.

Naissance de la « Grande Muraille »

Comment organiser son périple en Chine ? La Muraille de Chine fait partie des grands monuments chinois, comme la Cité Interdite !

Il faut attendre la dynastie Ming pour que le projet refasse surface, c’est à dire le XIVème siècle !

L’Empire est alors confronté à des invasions de plusieurs peuples dont les Mongoles et les Mandchoues. Afin de s’en protéger, le gouvernement chinois reprend la construction de la Muraille à la fin du XVIème siècle. Le projet est de recouvrir les murs de terre existants par des briques et des dalles de pierre.

C’est un rôle défensif que l’on attribue à la Muraille à cette époque. La puissance offensive de leurs adversaires était telle que les chinois n’ont eu d’autre choix que de se défendre avec le plus grand mur possible. Ainsi, comme le dit Sun Tzu dans L’Art de la Guerre :

Dans la guerre, le nombre seul ne procure aucun avantage. N’avancez pas en vous reposant exclusivement sur la puissance militaire.

Il faudra un siècle entier pour construire cet édifice. Pour y arriver, près de 10 millions de chinois sont morts lors de la construction !

Ainsi la Grande Muraille de Chine vit le jour et demeura telle que nous la connaissons aujourd’hui. Par la suite, elle est abandonnée, n’ayant plus d’utilité militaire ni commerciale. Elle ne reviendra sur le devant de la scène qu’à l’avènement du tourisme mondial.

La Muraille de Chine en termes géographiques

Une taille démesurée

Quelles sont les plus belles provinces chinoises ? Préférez-vous l’architecture ancienne de la Muraille ou le tout contemporain de Pékin ?

La Grande Muraille de Chine est située dans le Nord du pays, allant de la côte Nord de l’agglomération chinoise de Pékin jusqu’au désert de Gobi. Ce mur fortifié fait de 5 à 7 mètres de large pour une hauteur variant de 5 à 17 mètres selon les portions.

Elle parcourt environ 6 700 kilomètres. Cependant, des études par satellite ont prouvé que de nombreux segments, qui devaient faire environ 1 000 kilomètres de long, étaient désormais enfouis sous terre. La Grande Muraille aurait donc été encore plus longue que ce que nous connaissons !

De plus, une étude de 2008 avait ré-estimé la longueur de la Grande Muraille à 8 850 km. Cette estimation incluait les murs, les tranchées et les barrières naturelles (montagnes ou rivières).

Encore plus récent, l’étude de 2012 montre que la Muraille devait être beaucoup – mais alors beaucoup – plus grande que ce que nous voyons aujourd’hui, qui ne correspondrait qu’à 8% du mur total construit par la dynastie chinoise Ming. En somme, la Grande Muraille de Chine aurait eut une longueur originale de près de 21 200 km !

Muraille de Chine : un monument vu de l’espace ?

Vous avez peut être entendu dire que la Muraille de Chine était visible de la Lune, montrant à quel point elle était imposante. Cette idée reçu est totalement fausse. En effet, la Muraille n’est pas plus large qu’une autoroute !

Si sa longueur aurait pu être un facteur de visibilité d’aussi loin, elle n’apparait en réalité que comme un cheveux perdu dans une botte de paille. Même depuis la Station Spatiale Internationale, il est impossible de la voir.

Cependant, le débat s’est relancé lorsque l’astronaute américain Eugene Cernan a révélé une photo prise entre 160 et 320 km d’altitude (donc depuis l’espace) où l’on peut observer la Muraille. En réalité, elle serait visible seulement lorsque certaines conditions sont réunies : un temps dégagé et un soleil assez bas permettraient de voir son ombre sur Terre.

Dans tous les cas, il est possible de prendre des photos de la Muraille de Chine depuis l’espace, mais cela est simplement dû au fait que ce type d’appareil photo possède une résolution plus grande que l’œil humain.

Regardez les cours de chinois disponibles.

L’attrait touristique certain du monument chinois

Quelles sont les bases de la culture chinoise ? La Muraille de Chine attire des millions de touristes tous les ans.

La Muraille de Chine est évidemment l’une des principales attractions touristiques du pays et même d’Asie. Entre 15 et 16 millions de personnes la visitent chaque année. Voici une liste non exhaustive des endroits les plus fréquentés :

  • Badaling,
  • Mutianyu,
  • Xifengkou,
  • Simatai,
  • Jiayuguan.

Constatant cet engouement pour le monument historique, le gouvernement de la République Populaire de Chine a lancé plusieurs projets de restauration de tronçons de la Muraille. Cependant, des aménagements touristiques menacent la structure même de la Muraille.

Que ce soit de par son histoire, ses proportions gargantuesques, son folklore (de nombreuses légendes tournent autour d’elle) ou l’attractivité touristique qu’elle engrange, la Grande Muraille de Chine est en tous cas l’un des plus grands monuments de l’histoire de l’humanité et pousse les francophones à faire leur demande visa Chine.

Cela les incite aussi à apprendre la langue grâce aux cours de chinois.

Si vous voyagez en Chine, ne la ratez surtout pas. Superprof peut vous aider à préparer un voyage dans l’Empire Céleste. Il suffit de consulter nos articles et de prendre des cours d’apprentissage du chinois avec un professeur particulier.

Rendez-vous en haut de la Grande Muraille de Chine !

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