Un proverbe portugais dit : "Dieu écrit droit avec des lignes courbes".

Que l'on prépare un voyage au Brésil pour apprendre le portugais brésilien et se faire comprendre, se débrouiller lors d'un séjour au Portugal ou opérer une reconversion professionnelle en usant de la langue portugaise (journaliste, traducteur, etc.), il y a de multiples bonnes raisons de prendre des cour de portugais.

Le portugais est la sixième des langues parlées comprenant le plus de locuteurs (280 millions) dont c'est la langue maternelle et l'on recense 11 pays ou régions dans le monde qui l'utilisent parmi leurs langues officielles.

S'expatrier ou voyager au Portugal, à Macao, en Angola, au Mozambique, au Timor, au Cap-Vert ou dans une ville du Brésil (Sao Paulo, Rio de Janeiro) implique d'apprendre à parler portugais, du moins quelque rudiments.

Voici nos astuces pour mémoriser l'alphabet portugais, la base de l'apprentissage des langues !

L'alphabet portugais : un héritage de l'Antiquité romaine

Pour comprendre l'alphabet portugais, faisons un petit détour par l'histoire.

D'où vient l'alphabet portugais ?
La langue portugaise : un fruit de l'histoire de Rome !

Après avoir envahi la péninsule ibérique (l'actuelle Espagne), les Romains arrivent au Portugal en 218 avant J-C. Ils y importent le latin vulgaire, un latin parlé par les colons qui a dérivé du latin classique par éloignement géographique de Rome.

La langue latine est apportée au Portugal par les légionnaires romains, les colons et les commerçants qui s'y établissent.

Après la chute de l'Empire romain d'Occident, la péninsule ibérique est conquise, entre 409 et 711, par des peuples germaniques, composées de Suèves et de Wisigoths.

Cet épisode qui couvre trois siècles d'histoire a été nommé les "invasions barbares".

Ceux-ci adoptent la langue des vaincus, c'est-à-dire le latin vulgaire des peuples latinisés.

A partir de 711, les peuples mozarabes venus du sud occupent l'Hispanie, et l'arabe devient la langue administrative des territoires conquis. Mais la population continue à parler la langue romane qui découle du latin.

Langue romane émergée vers le IXe siècle, le portugais est donc un héritage de la langue latine, au même titre que l'italien, l'espagnol, le français et le roumain.

La plus grande partie du fonds lexical portugais provient de l'expansion du latin vulgaire, la langue véhiculaire sous l'occupation de l'Empire Romain en Hispanie.

Mais cette langue a aussi hérité des civilisations successives (Wisigoths, Maures) et des emprunts liés à la langue arabe, comme les langues espagnoles.

Le portugais a aussi, plus tard, subi les influences linguistiques et culturelles liées à l'empire colonial du Portugal (de 1415 au XXe siècle), présent en Asie, en Afrique et en Amérique Latine.

C'est donc logiquement la raison pour laquelle le portugais emploie l'alphabet latin, mais les prononciations des lettres sont parfois différentes des autres langages romans.

Présentation générale de l'alphabet portugais

Le système d'écriture du portugais se compose de l'alphabet latin, cet idiome étant une langue romane dont 80 % de son vocabulaire est hérité du latin vulgaire.

Se faire comprendre en Lusitanie, comment faire ?
Se débrouiller à Porto : connaître les lettres portugaises avant d'apprendre quelques mots !

L'alphabet portugais comporte comme le français, un total de 26 lettres. A cela, s'ajoute des caractères diacritiques tels que le tilde (~) (comme dans toute la péninsule ibérique) sur les voyelles a et o.

Ce signe résulte de l'ancien signe médiéval qui marquait l'abrègement du "n" : par exemple pan (pain) est devenu pão.

Le portugais emploie également la cédille sur la lettre ç, l'accent circonflexe (â, ê, ô uniquement), l'accent aigu (á, é, í, ó, ú), l'accent grave (uniquement pour la lettre à) et des digrammes tels que :

  • Nh, correspondant au ñ espagnol ou au gn français,
  • Lh, équivalent au ll espagnol ou au gl(i) italien.

On notera que nh et lh sont des emprunts hérités de l'occitan.

Ces signes diacritiques et autres accents ont pour finalité d'indiquer où placer l'accent tonique ou la nasalisation des lettres.

Puisque l'écriture portugaise est très proche de la nôtre, il semble très aisé d'apprendre l'alphabet portugais.

Voici en effet les 23 lettres courantes de l'alphabet portugais : a, b, c, d, e, f, g, h, i, j, l, m, n, o, p, q, r, s, t, u, v, w, x, y, z.

Les lettres k, w et y ne figuraient initialement pas dans l'alphabet portugais.

Elles n'ont été intégrées à l'idiome qu'à partir de 1990, lorsque fut signé l'accord orthographique de la langue portugaise, entré en vigueur en 2009.

C'est la raison pour laquelle on lit souvent qu'il n'y a que 23 lettres dans l'alphabet des lusophones : cet ajout de trois lettres est récent, ne sert que pour évoquer les mots étrangers, et n'est pas encore appliqué partout par les locuteurs.

Les lettres k, w et y se prononcent respectivement kappa, dáblio et ípsilon (ou igrégo en phonétique) en portugais et furent ajouter pour prononcer les mots d'origine étrangère ayant pénétré le langage courant.

Par exemple, les mots kilo - qui s'écrit quilo - ou kilomètre, qui s'écrit quilometro.

On dit souvent que le portugais est la langue romane ayant conservé le plus de proximité avec le latin.

Peut-on donc apprendre le portugais rapidement si la langue est proche du français ?

Quelles est la prononciation de l'alphabet portugais ?

La plupart des lettres portugaises ont la même écriture phonétique et la même graphie que les lettres françaises.

Comment retenir le portugais ?
L'alphabet de la langue de Camoes : ce n'est pas si facile que ça en a l'air !

L'alphabet phonétique portugais

Voici dans le détail comment prononcer toutes les lettres de l'alphabet portugais :

  • A : à,
  • B : bé,
  • C : sé,
  • D : dé,
  • E : è,
  • F : èfe,
  • G : gé,
  • H : agà,
  • I : i,
  • J : jotà,
  • K : kàpa,
  • L : èle,
  • M : ème,
  • N : ène,
  • O : o,
  • P : pé,
  • Q : ké,
  • R : ère,
  • S : èsse,
  • T : té,
  • U : ou,
  • V : vé,
  • W : dabliou,
  • X : chich,
  • Y : ipsilon,
  • Z : zé.

Les lettres e, g, h, j, k, q, u, w, x, y et z ont donc une prononciation différente en portugais du français.

L'accent aigu

L'accent aigu est utilisé pour marquer l'intonation ouverte d'un mot, soit l'endroit où il faut appuyer l'intonation.

Pour cela, il faut faire un son plus fort que pour les autres syllabes du mot.

Il ne se trouve que sur les lettres suivantes : à, é, í, ó, ú.

Exemples :

  • Chà : thé,
  • Café : café,
  • Possível : possible,
  • Herói : héros,
  • Único : unique.

L'accent grave

Il n'est employé que pour distinguer certains mots entre eux de l'écrit.

Il n'existe que pour la lettre a.

L'accent circonflexe

Comment perfectionner son niveau de langue ?
Etudier l'alphabet portugais permet aussi de découvrir l'histoire du Portugal !

L'accent circonflexe n'est utilisé que pour marquer l'intonation fermée d'un mot, c'est-à-dire que l'on appuie l'intonation de la syllabe sans produire un son plus fort tel que c'est le cas pour l'accent aigu.

Cet accent concerne, comme en français, les lettres â, ê et ô.

Exemples :

  • Lâmpada : lampe,
  • você : vous (troisième personne et marque de respect),
  • Avô : grand-père.

L'accent tilde

Comme en espagnol, l'accent tilde exprime la nasalisation de la lettre.

Exemples :

  • A mão : la main,
  • As ações : les actions,
  • Atenção : attention,
  • Privatização : privatisation,
  • Signalisação : signalisation.

La cédille

Comme en français, la cédille (cedilha) n'est utilisée que sur la lettre c, pour modifier un phonème k en ss devant les voyelles a, o et u.

Par exemple :

  • O coração : le coeur,
  • As abolições : les abolitions,
  • O açúcar : le sucre,
  • Atenção : attention.

En portugais, on rencontre également certains diagrammes du français, mais dont la prononciation change :

  • Rr : érre duplo, double r,
  • SS : ésse duplo, double s,
  • Ch : cê-agá,
  • Nh : ene-agá,
  • Lh : ele-agá,
  • Gu : guê-u,
  • Qu : quê-u.

Par ailleurs, notons que le portugais utilise des signes diacritiques sur toutes ses voyelles : Áá, Àà, Ââ, Ãã, Éé, Êê, Íí, Óó, Ôô, Õõ, Úú.

L'apport des neurosciences pour mémoriser l'alphabet portugais

Apprendre une langue aux enfants est le meilleur moyen, avec l'apprentissage de la musique, pour stimuler leur processus de développement cognitif et développer leur plasticité neuronale.

Mémoriser le portugais : pour faire pousser les branches du savoir.
Voilà le bienfait de l'apprentissage d'une langue nouvelle : étendre les ramifications neuronales de son cerveau.

Aux cycles 3 et 4 de l'école primaire, apprendre une nouvelle langue place l'enfant devant une difficulté majeure : parfois, apprendre le français est déjà compliqué pour les élèves éprouvant des difficultés scolaires ou des troubles de la mémorisation.

L'Education Nationale continue d'évaluer les élèves sur leurs connaissances et de les trier selon qu'ils soient "bons" ou "mauvais"avec une échelle de notation (de 0 à 20) qui fait s'égosiller de plus en plus de détracteurs brandissant les apports des sciences cognitives dans le domaine éducatif.

Selon ces dernières, il faudrait en effet multiplier les apprentissages par le jeu ou par l'implication de l'enfant lui-même, plutôt que fonder l'apprentissage d'une langue nouvelle - par exemple - sur la compétition ou la contrainte.

Stanislas Dehaene, un psychologue cognitiviste et neuroscientifique Français, défend dans un article l'idée que l'enfant est "doté de puissants et rigoureux algorithmes d’inférence statistique."

Cela signifie que l'école pourrait employer les techniques pédagogiques préconisées par les neurosciences pour transmettre et éduquer les élèves.

Selon ce chercheur, les neurosciences recensent quatre facteurs qui déterminent la facilité d’apprentissage :

  • L'attention,
  • L'engagement actif de l'enfant,
  • Le retour d’information,
  • L'automatisation.

Selon l'auteur, il vaut mieux focaliser l'assimilation des lettres d'un alphabet d'une nouvelle langue plutôt que de les enseigner dans une approche globale (phonétique, prononciation, orthographe et lecture).

L’apprentissage serait optimal lorsque l’enfant cherche lui-même activement des réponses à un problème, et lorsqu'il s'évalue lui-même régulièrement.

Il faudrait donc, pour apprendre une langue étrangère telle que le portugais, alterner entre l'enseignement des lettres de l'écriture portugaise et des exercices (lecture à haute voix, questions/réponses, quiz) impliquant l'apprenant pour lui donner l’envie d’en apprendre davantage.

Il serait, en outre, bénéfique de considérer que l'erreur fait partie de l'apprentissage du portugais : se tromper - on pense à l'orthographe des mots portugais - permet à l'élève débutant de s'envoyer lui-même des signaux d'erreur pour s'orienter vers la bonne réponse de façon durable.

C'est d'ailleurs ce que préconise la pédagogie Montessori : une formation dépourvue de contrainte, de sanction, de punition ou de mauvaise note, afin de ne pas instiller un sentiment d’impuissance ou d'incompétence chez l’enfant.

Enfin, l'apprentissage doit être automatisé : en cours de portugais paris brésilien, en cours d'espagnol, en cours d'italien ou en cours d'arabe, par exemple, ce n’est que lorsque le décodage des mots devient automatique que l’enfant peut se concentrer sur la compréhension écrite et le sens des mots.

Faire des jeux, le meilleur moyen d'apprendre l'alphabet portugais.
Comment faire des mots simples avec une série de lettres ?

Pour apprendre l'alphabet portugais, il faudrait donc commencer par fonctionner par étapes : réviser d'abord les lettres de A à E, puis de E à N, de N à S, puis de S à Z.

D'autres techniques sont employables, notamment la pédagogie par le jeu.

Normalement, l'acquisition de l'alphabet portugais est facilité par le fait qu'il soit contigu au nôtre, en français.

Aux apprenants ayant des troubles de l'apprentissage, on recommande de passer par le chant : chanter l'alphabet en musique permet au cerveau de mémoriser - comme les paroles d'une chanson - sans avoir l'impression de fournir un effort cognitif intense.

Il y a une pléthore de vidéos sur YouTube pour y parvenir.

En voici une, par exemple, parmi d'autres :

Cette étape d'apprentissage est fondamentale car elle détermine l'apprentissage de la prononciation, du vocabulaire portugais et de la grammaire portugaise.

Comment trouver un cours de portugais en ligne ?

Apprendre l'alphabet portugais en jouant

Jouer avec les lettres est un excellent moyen de surmonter les difficultés du cours de portugais débutant.

L'apprentissage par le jeu est applicable à tous les types d'apprentissages de langues différentes : mots allemands, apprendre l'italien, mots en espagnol, cours de russe, apprendre l'anglais, etc.

La didactique des langues met de plus en plus en oeuvre le jeu dans la mémorisation d'une formation en langues. Ainsi préconise-t-on de plus en plus de multiplier les activités données aux élèves.

La réussite par la ludo-éducation : faire assimiler aux enfants une langue sans travailler !
En plus d'apprendre l'alphabet, la formation ludique développe le sentiment de satisfaction de votre enfant !

Voici quelques exemples d'activités à faire avec son professeur de portugais.

La pâte à modeler

Voici un jeu amusant : on demande aux enfants de créer les 26 lettres majuscules et les 26 lettres minuscules de l'alphabet portugais.

En les mettant bout à bout, majuscule avec sa minuscule correspondante, le cerveau de l'élève structure son apprentissage et mène rapidement à la prononciation.

Jouer avec les plaques d'immatriculation

Qui n'a jamais fait, enfant avec ses parents, des jeux de géographie pour retrouver les départements français avec les chiffres des plaques d'immatriculation des voitures sur la route des vacances ?

On peut se servir des lettres de ces plaques pour demander à l'enfant de former des mots portugais ou de les épeler, de lui demander quelle est la lettre précédente, ou quelles sont les suivantes.

Jeu des lettres géantes

On fait imprimer les lettres en grand format, avec les accents et les diacritiques, avec la majuscule au recto et la minuscule au verso (ou inversement), puis on les pose sur le plancher.

Demander à l’enfant de placer la petite lettre sur la grande. On peut également compter dans sa tête jusqu'à 26, demander à l'enfant de dire "stop" et lui dire d'aller se placer sur la lettre correspondant au chiffre donné.

Les post-it

Véritables ressources pédagogiques, les post-it sont simples à utiliser, peu coûteux et très pratiques.

On peut inciter l'enfant à y écrire les lettres de l'alphabet, dans un premier temps en les recopiant, puis on lui demandera de coller chaque lettre sur un objet dont le nom commence par cette même lettre.

Certes, ces techniques sont enfantines, or comment apprendre l'alphabet lorsque l'on est plus vieux ?

Après l'âge de 6 ans et la classe de CP, apprendre l'alphabet portugais devrait se faire rapidement étant donné que les lettres sont les mêmes qu'en français. On pourra donc plus rapidement passer à la lecture et à l'apprentissage de la grammaire portugaise !

Prendre des cours de portugais avec Superprof

Où trouver son professeur ?
L'avantage des profs particuliers, c'est qu'ils vont corriger instantanément les erreurs de prononciation !

L'une des meilleures solutions, quand on pense à perfectionner sa formation linguistique, c'est de prendre des cours particuliers à domicile.

Même si l'alphabet portugais paraît simple à apprendre, avoir une prononciation correcte ne l'est pas forcément.

Et de plus, l'apprentissage des langues en autodidacte peut être compliqué lorsque l'on est tout(e) seul.

Les bénéfices qu'offrent les cours particuliers sont notamment le suivi régulier et la motivation entretenues par le professeur, et la fréquence d'un cours hebdomadaire.

L'apprentissage du portugais revêtira peut-être un certain caractère coercitif, dans le sens où il faut s'imposer un temps dédié aux révisions pour prononcer correctement les lettres.

En ayant un cours de portugais le mercredi à 14 heures, par exemple, vous vous mettrez en condition et vous serez moins tenté(e) de céder à un autre divertissement.

Sur Superprof, la plateforme de mise en relation entre les professeurs et les élèves, on peut recenser 456 professeurs de portugais dans toutes les villes de France.

Vous n'allez peut-être pas simplement apprendre l'alphabet portugais et ensuite passer à autre chose : vous pourriez être tenté(e) d'approfondir vos compétences linguistiques en portugais (grammaire, conjugaison, vocabulaire) par la suite.

Pourquoi pas pour parler portugais couramment comme les natifs ?

Quels que soient vos objectifs, nous vous conseillons de solliciter un enseignant qui ait de l'expérience dans l'enseignement de sa langue maternelle.

D'une part, car on peut maîtriser un sujet sans savoir l'enseigner : toute connaissance prend des savoir-faire didactiques pour la transmettre.

Choisissez donc un professeur ou une professeure particulier qui soit diplômé(e) d'études linguistiques ou d'une école de langue.

Son expertise en langue (phonétique du français et du portugais, orthographe, vocabulaire, grammaire, etc.) vous permettra d'avoir des cours de conversation, et surtout des corrections en temps réels sur votre prononciation.

Cela fait normalement progresser plus rapidement qu'en travaillant seul à la maison.

Autre bonne nouvelle : la plupart des enseignants offrent le premier cours d'essai, afin de "voir" si le courant passe bien entre les deux !

Regarder des films et séries en portugais

Comment parler le portugais ?
Regarder des films en portugais permet aussi d'en apprendre sur l'histoire du Brésil !

On dit souvent que pour apprendre une langue, l'un des meilleurs moyens est de lire beaucoup.

En visionnant des films et des séries sous-titrées en portugais, vous allez mieux comprendre la bonne prononciation des mots portugais.

L'oreille va s'habituer, se plonger en immersion de manière à ce que vous puissiez par la suite prononcer une phrase comme un natif !

Sur Netflix, OCS ou sur n'importe quelle plateforme de vidéo à la demande, passez l'audio en portugais lorsque la langue est disponible.

Vous aurez peut-être du portugais brésilien ou du portugais du Portugal.

L'essentiel ici, ce n'est pas de suivre l'histoire du film, mais de pouvoir reconnaître les mots prononcés par les acteurs à l'aide du sous-titre français ou anglais.

Visionner des films en portugais est une des meilleures façons pour distinguer les sons de la langue.

Surtout si vous ne pouvez aller au Portugal ou tout autre pays lusophone (Brésil, Angola, Cap-Vert, Macao, Guinée Equatoriale, etc.) pour pratiquer sur place.

Apprendre l'alphabet portugais dans un pays lusophone

Voyager au Brésil pour apprendre une langue est-il nécessaire ?
Aller à Rio pour devenir lusophone ? Après l'ère Bolsonaro !

Pour les francophones, l'apprentissage de l'alphabet peut être plus rapide que pour des russophones, arabophones ou sinophones.

Le point commun avec toutes les nationalités, c'est que pour apprendre une langue, la meilleure des solutions est d'aller pratiquer sur place.

Prononcer correctement le portugais peut être compliqué, cependant, pour les francophones car c'est une langue très riche, dotée de plus de 3 000 phonèmes.

Savoir prononcer le portugais donne accès à plus de 280 millions de locuteurs lusophones dans le monde.

Selon la liste des langues les plus parlées en nombre de locuteurs, le portugais est la 9ème langue la plus usitée dans le monde.

La langue se place juste derrière le russe, et est amenée à lui ravir la 8ème place, le taux d'accroissement naturel des pays lusophones (notamment le Brésil) étant supérieur à celui de Russie.

Dans l'alphabet portugais, l'accent tonique est très marqué, chaque mot portugais contenant une syllabe tonique et d'autres syllabes atones très atténuées.

Il faut souvent mettre l'accent sur l'avant-dernière syllabe. Cet accentuation sert notamment à distinguer les sons des homonymes.

Par exemple, le mot coco qui signifie noix de coco, doit être accentué sur l'avant-dernière syllabe soit la première du mot.

En accentuant le dernier "o", le mot devient cocô et signifie "excréments" !

Une autre difficulté, c'est que ce qui s'écrit "-ou" en portugais, se prononce comme un "o" en français.

Par exemple, le mot "pouco" (peu de) doit se dire pocou phonétiquement.

Ce sont des spécificités qui seront rapidement surmontées en prenant des cours de portugais au Portugal ou au Brésil.

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Yann

Fondateur de SuperPROF, je suis dévoré par l'envie de découvrir et de toujours apprendre de nouvelles compétences.